Палеонтологи вперше зібрали скелет австралопітека

0

Палеоантропологи з Вітватерсрандского університету (ПАР) під керівництвом професора Рона Кларка закінчили збірку першого практично повного скелета австралопітека , який жив 3,67 млн років тому. Ця робота зайняла у вчених 20 років, пише N + 1 .

Палеонтологи знайшли останки австралопітека в вапнякових печерах Стеркфонтейн, розташованих в 40 кілометрах від Йоганнесбурга. Кілька кісток щиколотки були знайдені ще в 1980 році, але залишилися непоміченими серед кісток інших ссавців. У 1992 році в печері вирубали великий шматок скелі, що мав незвичайне скупчення скам’янілостей. Кістки, які вдалося з нього витягти, передали для вивчення палеоантропології Рону Кларку. Вчений визначив, що вони належали комусь із роду австралопітеків. Так як кістки щиколотки були дуже маленькими, вчені прозвали їх володаря «Маленька нога».

Пізніше Кларк зібрав всі вже знайдені скам’янілості австралопітека і почав поєднувати їх один з одним, щоб зібрати скелет. У 1997 році він відправив в печери своїх співробітників на пошуки, можливо, залишилися там кісток, які б «підійшли» до скелету. Буквально через два дні такі скам’янілості знайшлися. Роботи з пошуку і вилучення частин скелета з брекчии (зцементованою гірської породи) тривали до кінця 2012 року. В результаті палеоантропології вперше вдалося зібрати практично повний скелет австралопітека. За словами Кларка, кілька кісток знайти не вдалося, мабуть, їх змило в більш глибокі частини печери, або їх забрали на сувеніри туристи, які відвідували печери ще до того, як вивозити скам’янілості було заборонено.

На думку професора Кларка, скелет належав Australopithecus prometheus, підвиду африканського австралопітека (Australopithecus africanus). Скам’янілості особин цього підвиду були знайдені тільки в Південній Африці. Вчені розраховують реконструювати зовнішній вигляд «Маленької ноги» і досліджувати анатомію скелета. На думку Кларка, «Маленька нога» була самкою зростом близько 1,3 метрів і пересувалася на двох ногах.

Leave A Reply