Екстремальний холод на Плутоні вчені пояснили смогом

0

Плутон холодніше, ніж можна б було очікувати. Радіус орбіти в середньому становить 5 мільярдів кілометрів, але на Плутоні холодно не тільки тому, що промені Сонця ледь доходять до нього; велику роль в охолодженні карликової планети грає її атмосфера, вважають вчені.

Коли зонд New Horizons долетів до Плутона, він виміряв температуру його атмосфери. Вона виявилася на 30 градусів нижче розрахункової — -203 ºC, всього на 70 градусів вище абсолютного нуля. Пояснивши, чому Плутон такий холодний, планетологи розраховують пояснити атмосферні процеси інших крижаних світів — супутників планет-гігантів Енцелада і Європи, а також екзопланет, пише » Популярна механіка «.

Атмосфера Плутона складається в основному з азоту (і в цьому схожа на земну), в менших кількостях в ній містяться вуглець речовини, такі як метан. У верхніх шарах, на висоті від 500 до 1000 кілометрів від поверхні, випромінювання сонця провокує хімічні реакції за участю цих речовин; в числі продуктів цих реакцій — вуглеводні. Опускаючись в нижні шари, на висоті близько 350 кілометрів молекули вуглеводнів вступають один з одним в реакції приєднання і полімеризації. Ще 150 кілометрів нижче — і починається щільний вуглеводневий зміг, що складається з зважених часток діаметром в декілька сотень нанометрів.

Планетолог Кси Чжан (Xi Zhang) з Калтеха і колеги порівняли ефект, який чинить на температуру газу такий туман, і виявили, що тільки вуглеводневий зміг в поєднанні з високою концентрацією ціаніду водню у верхніх шарах атмосфери може пояснити різке охолодження. Принципово важливим є розмір частинок, що утворюють зміг: окремі молекули інакше поглинають і відображають сонячні промені, ніж відносно великі згустки речовини.

Існують і інші гіпотези, що пояснюють аномально низьку температуру атмосфери Плутона. Роджер Йєллі (Roger Yelle) з університету Арізони пропонує модель, в якій охолодження атмосфери — результат відображення сонячної радіації молекулами синильної кислоти, ацетилену і етану в верхніх шарах. Вирішити протиріччя між вченими зможе телескоп Джеймса Вебба, запуск якого запланований на 2019 рік.

Leave A Reply